The Celestial Police: NEU: Enceladus - Island des Weltraums

The Celestial Police: NEU: Enceladus - Island des Weltraums:

Wer noch ein
Weihnachtsgeschenk für einen Hobbyastronomen sucht: Das 4. Buch aus
unserer Serie ist heute online gegangen. Am kommenden Montag und
Dienstag könnt ihr die Kindle-Version sogar gratis herunterladen. Die
großformatige 4-Farb-Druckausgabe wird voraussichtlich im Lauf des
Wochenendes bestellbar.

"Den Voyager-Sonden erschien Enceladus wie ein frischer glatter Schneeball.

Erst die
Cassini bemerkte, wie außergewöhnlich dieser kleine Saturnmond ist,
dessen Klüfte Geysire in den Himmel spucken, als sei er das Island des

ist die Cassini in den Saturn gestürzt worden, doch was sie beobachtete,
ist noch lange nicht verstanden. Woher kommt die Wärme, von der die
Geysire des Enceladus ihre Energie beziehen? Woher die organischen
Substanzen darin? Kann es in seinem Innern sogar Leben geben?

In diesem Buch werden die außergewöhnlichen Beobachtungen der Cassini erstmals gesammelt vorgestellt."


50 years ago: MOL astronaut Dr. Robert Lawrence killed in plane crash

On this day, 50 years ago, Manned Orbiting Laboratory (MOL) astronaut Dr. Robert Lawrence died in a Starfighter during a training flight on which he was working as instructor.

Here follows an excerpt from our book "The Forgotten Astronauts" - Extended Edition" on Dr. Lawrence's career:

Dr. Robert Lawrence (2nd from the left) and three fellow MOL
astronauts posing with a model of the launch system
"In a way, most of the 17 MOL astronauts have stayed elusive and “forgotten”, which was in the nature of their strange program, classified as a matter of American national security. Exceptions are the “MOL refugees” - and Dr. Robert Lawrence, of MOL Group 3, who gained a certain notoriety and attracted more media attention than his superiors welcomed. Not because he was a graduate in chemistry, an unusual profession for a pilot and astronaut. Not because he finished high-school at the age of 16, among the top 10 percent, and got his Bachelor of Science at 20. Not because he wrote a dissertation titled “The Mechanism of the Tritium Beta-Ray Induced Exchange Reactions of Deuterium with Methane and Ethane in the Gas Phase.” But simply because of the way he looked. ...
Lawrence entered Ohio State University as a doctoral student in physical science in 1961, maintaining high grades with such courses as nuclear chemistry, photochemistry, chemical kinetics, advanced inorganic chemistry and thermodynamics. One of his professors declared him “probably the best graduate student I’ve ever advised” in 1967, “very intelligent and he worked very hard. …. He was quite a resourceful student, the kind who thinks for himself.”  Twice he applied for NASA’s astronaut groups, twice he was turned down despite his doctorate and more than 2,000 hours of accumulated flying time. Applying to the MOL project, and being accepted, was only his second-best choice.
It is claimed that his research became essential in bringing space shuttles safely back from orbit. Unfortunately, training for the MOL program included flights on the dreaded F-104  “Starfighter” planes, also known as “Widowmakers”, that have acquired an unpleasant notoriety for crashing, especially in Germany. ...

Dr. Lawrence (left) on the title of our book
There is some controversy in the community about who was the instructor and who was the instructed on this plane. Indeed, Lawrence was the instructor: He had trained German pilots on Starfighters already and, after a fatal accident related to a language problem, recommended that the language of instruction should be switched to German, a suggestion which was adopted. Major Royer was the pilot this time, training steep landing approaches of the kind typical for spaceplanes, including the Shuttle."
Answering my question, the KSC has confirmed in writing that there will be no official ceremony to commemorate the 50th anniversary of the fatal crash of the first black astronaut today. They scheduled one for the first white astronaut in 2014, of course.


50 years ago: The first American astronaut dies during a spaceflight

On this day, 50 years ago, American pilot Michael Adams became the official 27th U.S. astronaut and shortly afterwards one of the Forgotten Astronauts no longer mentioned in the books.

Michael Adams (third from the right) and other MOL astronauts
with a model of the launch carrier for the intended station

Adams had not been a NASA member but was one of the first group of MOL astronauts assigned to training for the Manned Orbiting Laboratory of the U. S. Air Force. Expecting little chance of getting a space flight in this project, he soon asked for a transfer to the X15 program that also Neil Armstrong participated in. For Adams, this may arguably have been the worst decision of his life.

The account of his ascent to an altitude of more than 80 km, which officially qualified him as another astronaut, and of the subsequent failure of his plane is told in our book "The Forgotten Astronauts". Here follows the little-known report by German TV journalist Heinrich Schiemann that we did not include in our publication, first published in his book "Erlebte Raumfahrt" (Spaceflight Witnessed). The translation of this passage is my own:

"There was not a single accident with fatal consequences in the entire X15 program until the hundred and ninety-nineth flight. Edwards and North American Aviation were all the more appalled when this flight ended with a crash that killed Mike Adams, an Air Force pilot. The accident happened on November 15, 1967. Coincidentally, on that black day I was once again with a television crew in Edwards. We had arrived there two days before the scheduled flight and filmed its preparation on the first day of our stay. Preparing a flight like this meant to meticulously inspect all the vital components and systems of the X15. On the second day, we filmed as the aircraft was mounted beneath an eight-jet B52, between its fuselage and the right-hand inner jet-drive nacelle. Eventually we were present with our camera when, the next day, pilot Mike Adams entered the X15. As with all previous flights, the usual ambulances and fire engines had been placed on the edge of the runway that is pointing towards the bed of Rogers Dry Lake. The takeoff was normal. Then the B52 roared over our heads with the X15 attached to it that was quite small in relation to the bomber's enormous size. Two tracking planes were already in the air. Then the B52 went on its regular course towards the neighbouring state of Nevada. At the ground floor we waited for the return of the X15, expected about half an hour later. Suddenly we heard loudspeaker announcements and watched in surprise as the rescue vehicles, instead of waiting for the X15 to land, returned to the base. At first they only said that the X15 would not return to Edwards but land somewhere else. Then the terrible news arrived: Mike Adams had crashed from a high altitude, meaning he was surely dead. His last words picked up were: "I am in a spin". We could almost painfully feel the shock that had stricken the whole center within an instant. Everyone was stunned. All work in the offices and workshops and on the airfield in front of the halls came to a halt. Thus, after nine years of running this experimental programme, the very event had occurred that had always had to be expected. We noticed immediately that no one was approachable or interested in us any more. After we expressed our condolences, we left immediately.

The crash site was quite far away from Edwards, near Johannesburg in California. In the evening, in our motel, we finally saw footage taken by a television crew that been immediately sent to the crash site by helicopter. All you saw was a pile of dented metal sheet lying in the sand. Nearby: the huge engine. Analysis of the flight data received on the ground showed that there had been a malfunction in the power system of the X15 during ascent. It had adversely affected the quality of the telemetry data transmitted to the ground. There had been a deviation in the direction of the plane's longitudinal axis from the direction of the trajectory, and it had been amplified for reasons unknown, perhaps due to an incorrect reading of instruments by Adams, by overstepping the automatic control system.

Commemorative plaque for Michael Adams at the crash site
Thirty seconds after reaching the maximum flight altitude of eighty kilometres and after re-entering the denser layers of the atmosphere, the angle between the longitudinal axis of the aircraft and the direction of its still predominantly ballistic trajectory - at this altitude, atmospheric forces did not yet have a major effect - had assumed a value of ninety degrees. At Mach 5 and at an altitude of seventy kilometres, the X15 entered a spinning state lasting 43 seconds, which led to an up and down movement of the aircraft's fromnt section. As a result of excessive inertial forces to which the machine was subjected, it finally broke apart in the air."

Heute vor 50 Jahren: X15-Astronaut Michael Adams verunglückt tödlich

Michael Adams (3. von rechts) mit anderen MOL-Astronauten
und einem Modell der Startrakete für die geplante Station

Heute vor genau 50 Jahren, am 15. November 1967, wurde der amerikanische Pilot Michael Adams zum offiziell 27. US-Astronauten und kurz danach zu einem der Vergessenen Astronauten, die in den Büchern nicht mehr erwähnt werden.
Adams hatte nicht der NASA angehört, sondern zur ersten Gruppe der MOL-Astronauten, die für das Manned Orbiting Laboratory der U.S. Air Force ausgebildet werden sollten. Da er sich bei diesem Projekt allerdings nur geringe Chancen für einen Weltraumflug ausrechnete, bat er schon nach kurzer Zeit um seine Versetzung zum Programm des Raketenflugzeugs X15, das u. a. auch Neil Armstrong geflogen hatte. Für Adams war das die gravierendste Fehlentscheidung seines Lebens.

Der Ablauf seines Aufstiegs auf über 100 km Flughöhe, womit er sich offiziell als Astronaut qualifizierte, und des nachfolgenden Versagens seiner Maschine ist in unserem Buch "Die Vergessenen Astronauten" wiedergegeben. Hier folgt statt dessen der wenig bekannte Bericht des Fernsehjournalisten Heinrich Schiemann aus seinem Buch "Erlebte Raumfahrt", den wir in unseren Band nicht aufgenommen haben:

"Im gesamten Xl5-Programm gab es bis zum hunderteinundneunzigsten Flug keinen einzigen Unfall mit tödlichen Folgen. Um so entsetzter war man in Edwards und bei North American Aviation, als dieser Flug mit einem Absturz endete, bei dem der Pilot Mike Adams von der Air Force ums Leben kam. Das Unglück ereignete sich am 15. November 1967. Zufälligerweise war ich an diesem schwarzen Tag wieder einmal mit einem Fernsehteam in Edwards. Wir waren zwei Tage vor dem geplanten Flug dort eingetroffen und hatten zunächst am ersten Tag unseres Aufenthaltes die Flugvorbereitungen gefilmt. Wieder mal hieß Vorbereiten eines Fluges das minutiöse Durchprüfen aller lebenswichtigen Bauteile und Systeme der X15. Am zweiten Tag filmten wir das Einhängen der Maschine unter die achtstrahlige B52 zwischen ihren Rumpf und die rechte innere Triebwerksgondel. Schließlich waren wir mit der Kamera dabei, als am nächsten Tag der Pilot, Mike Adams, in die X15 einstieg. Wie bei allen vorhergehenden Flügen hatten auch bei diesem Forschungsflug die üblichen Sanitäts- und Feuerwehrwagen am Rande der Piste Aufstellung genommen, in deren Verlängerung sich das Bett von Rogers-Trockensee erstreckte. Der Start verlief normal. Anschließend donnerte die B52 mit der im Verhältnis zu ihren gewaltigen Ausmaßen zierlichen X15 über unsere Köpfe hinweg. Zwei Verfolgerflugzeuge befanden sich auch schon in der Luft. Dann ging die B52 auf ihre normale Strecke in Richtung des Nachbarstaates Nevada. Wir warteten unten auf die Rückkehr der X15, mit der ungefähr eine halbe Stunde später gerechnet wurde. Plötzlich hörten wir Lautsprecherdurchsagen und sahen zu unserem Erstaunen, daß die Rettungsfahrzeuge, statt weiter auf die Landung der X15 zu warten, zur Basis zurückfuhren. Zunächst hieß es dann lediglich, die X15 würde nicht nach Edwards zurückkehren, sondern woanders landen. Dann traf die Schreckensnachricht ein, Mike Adams war aus großer Höhe abgestürzt, was nur seinen Tod bedeuten konnte. Die letzten Worte, die man von ihm aufgefangen hatte, lauteten: »I am in a spin« - »Ich trudele.« Wir spürten fast körperlich den Schock, der innerhalb weniger Augenblicke das ganze Zentrum erfaßte. Jeder war wie gelähmt. Alle Arbeiten in den Büros und Werkstätten und auf dem Vorfeld vor den Hallen kamen zum Stillstand. Also war nach neun Jahren eines Versuchsprogramms doch das eingetreten, womit man hatte immer rechnen müssen. Wir merkten sofort, daß niemand mehr ansprechbar war und sich niemand mehr für uns interessierte. Nachdem wir unser Beileid ausgesprochen hatten, reisten wir sofort ab.

Die Absturzstelle lag in größerer Entfernung von Edwards, in der Nähe von Johannesburg in Kalifornien. Abends im Motel sahen wir dann die Aufnahmen, die ein Fernsehteam, das sofort mit einem Hubschrauber zur Absturzstelle entsandt worden war, gemacht hatte. Alles, was zu sehen war, war ein Haufen zerbeulten Blechs im Sand. In der Nähe das massive Triebwerk. Eine Auswertung der am Boden empfangenen Flugdaten ergab, daß es während des Steigflugs zu einer Störung im elektrischen System der X15 gekommen war. Sie hatte sich negativ auf die Qualität der zum Boden übermittelten Meßwerte ausgewirkt. Es war zu einer Abweichung der Richtung der Flugzeuglängsachse von der Richtung der Flugbahn gekommen, die aus nicht ganz geklärten Gründen, vielleicht wegen einer falschen Ablesung von Instrumenten durch Adams, durch ein Überreiten der Steuerautomatik noch verstärkt worden war.

Gedenktafel für Michael Adams am Absturzort
Dreißig Sekunden nach Erreichen der maximalen Flughöhe von achtzig Kilometern und nach Beginn des Eintauchens in die dichteren Schichten der Erdatmosphäre hatte der Winkel zwischen Flugzeuglängsachse und der Richtung der noch überwiegend ballistischen Flugbahn — Luftkräfte spielten in der Höhe noch keine große Rolle — einen Wert von neunzig Grad angenommen. Bei Mach 5 und in einer Höhe von siebzig Kilometern geriet die X15 dann in einen 43 Sekunden dauernden Trudelzustand, der in eine Auf- und Abbewegung der Flugzeugnase überging. Als Folge der übermäßigen Massenkräfte, denen die Maschine ausgesetzt war, brach diese schließlich noch in der Luft auseinander."


Die bisher größte Gratisaktion hat begonnen

Unseren 20. Hochzeitstag begehen meine Frau und ich mit unserer bisher größten Gratisaktion: Gleich vier unserer Bücher bieten wir von heute bis zum Reformationstag zum kostenlosen Download an. 

Es handelt sich um den Sandalpunk-Roman "Rom und die Jagd nach der Weltmaschine" und die drei Sachbücher "Atlantika", "Lukian gegen den Lügenpropheten" und "Die Vergessenen Astronauten." Die alle könnt ihr am bequemsten über unsere Autorenseite bekommen: Autorenseite bei Amazon


"Codex Regius" feiert den 20. Hochzeitstag!

Mal ein ungewöhnlicher Anlass für eine Gratis-Buchaktion: Nächste Woche feiern die beiden Autoren der Marke "Codex Regius" ihren zwanzigsten Hochzeitstag! Aus diesem Grund geben wir drei Kindle-Sachbücher vom 29. bis zum 31. Oktober zum kostenlosen Download frei.

"Die Vergessenen Astronauten" behandelt die gescheiterten Figuren in der Raumfahrtgeschichte der Apollo-Ära - jene, die den Flug zum Mond verpassten, teils aus tragischen und teils aus tragikomischen Gründen. Hier sind Geschichten zusammengetragen, die nicht schon in 150 früheren Büchern über die Zeit der Mondlandungen geschrieben wurden.

"Atlantika" ist eine kommentierte Neuübersetzung von Platons "Atlantis"-Dialogen, die die literarischen Inspirationen seines weltbekannten Mythos erkundet und die bisherigen Übersetzungen hinterfragt: Welche Peinlichkeit haben zum Beispiel die zehn Könige von Atlantis bei ihren Vollversammlungen begangen, und warum versucht sie jeder Übersetzer auf eine andere Weise zu vertuschen?

"Lukian gegen den Lügenpropheten" ist eine kommentierte Neuübersetzung des in Deutschland fast vergessenen Traktats "Alexandros oder: Der Lügenprophet", in dem der Autor Lukian von Samosata erzählt, wie er selbst in detektivischer Argumentation die übernatürlichen Kräfte des Sektengurus Alexandros als Bühnenmagiertricks entlarvte, die heute noch gerne verwendet werden.


More weird AAP stuff: the lunar landing Skylab

This sketch shows another weird draft from the Apollo Applications Program. It is an early design of Skylab - but note the lunar lander attached! Apparently it was not meant to land, though, but to host crew members operating the ATM.

The numbers signify:
1. "Workshop" (a modified hydrogen tank of an S-4B stage) for crew adaption and microgravity experiment purposes
2. Node adapter and hatch
3. Apollo CSM
4. M&SS - Mapping and Space Research System
5. LEM with attached Apollo Telescope Module (ATM)


Vor 50 Jahren: NASA-Astronaut Clifton Williams verunglückt tödlich

Nur vier Monate, nachdem Edward Givens über die Knapp Road gefahren war, hatte C. C. Williams seinen letzten Flug heute, vor 50 Jahren, am 5. Oktober 1967. Er hatte Deke Slayton mit einer neuen T-38 nach Kennedy gebracht, die eine "Montagsmaschine" zu sein schien und schon auf dieser Etappe Ärger machte. Da Williams feststellte, dass er am KSC eigentlich nicht gebraucht wurde, beschloss er, nach Houston zurückzukehren, und plante einen Zwischenstopp in Mobile, um zu tanken und seinem Vater in der Zwischenzeit einen Besuch abzustatten. Er kam nur bis zu dem Kreuz auf dieser Karte, die seinen geplanten Kurs angibt.

Die Untersuchung des Unglücks hatte zur Folge, dass von da an jede neu in Betrieb genommene T-38 vor dem ersten Flug gründlich inspiziert wurde. Die Entscheidung war gut getroffen, und Williams war der letzte NASA-Astronaut, der jemals mit einem Flugzeug dieses Typs abstürzte.

Die Crew von Apollo 12 hatte vier Sterne in ihr Missionsabzeichen aufgenommen: Drei für jedes Mannschaftsmitglied, die vierte für Clifton Williams.

Als einziger Junggeselle zur Zeit seines Eintritts in das Astronautenprogramm hatte Williams eine gewisse Popularität erworben. Er heiratete nach seiner Anwerbung als NASA-Astronaut.

Sein Schicksal und die aktuellen Pressemitteilungen sind in einem Kapitel unseres Buches "Die vergessenen Astronauten" näher beschrieben.

50 years ago: Apollo astronaut C. C. Williams dies in plane crash

Just four months after Edward Givens drove over the bent of Knapp Road, C. C. Williams had his final flight on this day, 50 years ago, on October 5 1967. He had taken Deke Slayton to Kennedy with a new T-38 plane that seemed to be quite a lemon, making trouble already on that trip. Finding that he was not actually needed at the KSC, Williams decided to return back to Houston, planning a stop at Mobile to tank and to pay a visit to his father in the meantime. He only came as far as the cross on this map marks that plots his intended course.
The investigation of the accident produced the consequence that from then on, every newly commissioned T-38 would be thoroughly inspected before first flying. The decision was well made, and as a result, Williams was the last NASA astronaut to ever crash with a plane of that type.

The crew of Apollo 12 added four stars to their mission batch: Three for each crew member, the fourth for Clifton Williams.

Williams had gained some popularity with the press as the only bachelor drafted at that time. He married after his assignment as NASA astronaut.

His fate including contemporary press releases is recounted in a chapter of our book "The Forgotten Astronauts".


Kostenlose kindle-Bücher zum Tag der deutschen Einheit

Zum Tag der deutschen Einheit sind die kindle-Versionen der beiden folgenden Bücher kostenlos abrufbar! Es handelt sich um kommentierte neue Übersetzungen alter Autoren: Platos Sage von Atlantis sowie Lukians Satire über den Lügenpropheten Alexander von Abonuteichos, der mit magischen Bühnentricks seine Anhänger zu täuschen liebte.


Neuerscheinung: Rom und die Jagd auf die Weltmaschine

So, da sind wir! Die Druck- und die Kindle-Version unseres historischen Abenteuerromans für jugendliche Leser sind online verfügbar: Rom und die Jagd auf die Weltmaschine . Und zur Feier des morgigen Tags der deutschen Einheit wird die eBuch-Ausgabe vom 03. bis zum 04. Oktober sogar kostenlos abrufbar sein!

Hier folgt ein kleiner Auszug aus der Endfassung:

"Die Zeit der Wintersonnenwende war nach alter Sitte eine Zeit von Ungebundenheit, Exzess und Zügellosigkeit. Im Hause Iulii fand sie jedoch keinen Eingang. Zu düster waren die Nachrichten, die diese Feiertage überschatteten.

Zuerst war Bellanco der Traumdeuter verschwunden und wieder erschienen - ohne Kopf.

Als nächstes war Belsia Valeriana verschwunden und bis zum letzten Feiertag überhaupt nicht wieder erschienen.

Dafür war Frau Großmutters Geist erschienen und hatte Onkel Senex die Treppe hinuntergeworfen.

Adrianus fragte sich, was in Aquae Mattiacorum eigentlich vorging.

Niemand hatte den armen Traumdeuter überhaupt vermisst, bis Arbeiter ihn auf einem Feld gefunden hatten. Leider war Adrianus auf seinem Heimweg ausgerechnet dort vorbeigekommen, und er hatte sogar geholfen, die überfrorenen Furchen nach dem Kopf abzusuchen. Nachdem er sein Essen im Straßengraben hinterlassen hatte, hieß das, denn Bellanco hatte keinen appetitlichen Anblick geboten. Sein Hals war mit einem sauberen Axthieb durchtrennt worden.

Offenbar hatte Adrianus noch einen weiten Weg vor sich, bis er ein vollwertiger Heiler würde."


The Apollo Mars Mission and other weird AAP stuff

What if the Space Age had taken a slightly different turn? This sketch illustrates a project study of the Apollo Application Program (AAP) of 1969. We see the orbital laboratory COMLAB, consisting of an Apollo CM and a laboratory module that would be launched on a modified Saturn V with booster rockets attached.
Left: launch configuration, right: orbital configuration
1: Command Module Lab
2: Command Service Unit
3: Shell
4: Airlock
5: Base mount
6: Science units

One of the more weird proposals of the Apollo Applications Program (AAP) was an Apollo-based manned Mars mission!
The unit is driven by a chemical reaction drive (3) flanked by two S II nuclear booster units (4, 5). It includes a MEM (Mars Excursion Module, 1), an EEM (Earth Entry Module, 6) and a huge main cabin (2) that constitute the manned unit (8), also containing a launch engine for the ascent from Mars (3) and propulsion tanks (7).

Another study from the Apollo Applications Program (AAP). This was designed as a "universal capsule for larger space missions, composed of Apollo components". The numbers are:
1: Emergency launch system
2: Command module
3: Service module
4: Adapter (LEM casing)
5: Sleeping, hygiene and medical unit
6: Radiation-proof cabin and control centre (for four days isolated stay)
7: Centrifuge for artificial gravity and spare parts storage used as a counterweight
8: Cable rolls, control devices and drives
9: Connector to the service unit

Illustrations by Bernhard Borchert
Source: A. F. Marfeld, "Astronautik", Safari-Verlag 1969


Gemini in der "Astronauts Hall of Fame"

Schautafel der "Astronauts Hall of Fame", Titusville
Die unten stehende Abbildung erhielt ich von einem Besucher der inzwischen geschlossenen und verlegten Ausstellung "Astronauts Hall of Fame" im floridianischen Titusville. Sie zeigt eine Tafel, die die Geschichte der Gemini-Flüge darstellen soll.

Was hieran auffällt, ist die zum Teil ungewöhnliche Aufstellung der eingeteilten Haupt- und Hilfsmannschaften für die Flüge Gemini 3 bis 12. Verwunderlich finde ich insbesondere die angebliche Einteilung von Theodore Freeman in der Ersatzmannschaft von Gemini 9 und der Hauptmannschaft von Gemini 12. Die zeitgenössischen Pressemitteilungen des Manned Spaceflight Centers und des Kennedy Space Centers enthalten die hier dargestellte Aufstellung nicht, Burgess u. a. verzeichnen in "Fallen Astronauts" (2. Auflage 2016) nur vage, Deke Slayton habe Freeman für einen Geminiflug in Betracht gezogen, und berufen sich dafür auf dessen Autobiographie "Deke!".

Meine Frage lautet nun: Wie verlässlich ist die Schautafel aus der "Astronauts Hall of Fame"? Woher stammen die darauf gegebenen Informationen?

Kurz zusammengefasst sieht die ursprüngliche, für das Jahr 1964 - vor Freemans Absturz - zu veranschlagende Liste, die im Foto leider nicht lesbar ist, so aus:

Flug - Hauptmannschaft/ErsatzmannschaftGT-3 Grissom und Young/Schirra und Stafford
GT-4 McDivitt und White/Borman und Lovell
GT-5 Cooper und Conrad/Armstrong und See
GT-6 Schirra und Stafford/Grissom und Young
GT-7 Borman und Lovell/White und Collins
GT-8 Armstrong und See/Conrad und Gordon
GT-9 Young und Scott/Stafford und Freeman
GT-10 White und Collins/Lovell und Bassett
GT-11 Conrad und Gordon/Armstrong und Cernan
GT-12 Stafford und Freeman/See und Aldrin

Auf diese Liste folgt eine Aufschrift, die ich so deute: :
"October 31, 1964: Freeman dies in the crash of a T-38 jet and is replaced by Bassett, Williams joins the Gemini group". (Wo war Williams bis zu diesem Zeitpunkt?)

Die nächste Zwischeninschrift lautet:
"July, 1965: See is moved to commander, Gemini 9, because of Slayton's concerns about his ability to withstand a physically strenuous space walk; Scott moves up to the Gemini 11 crew while Bassett becomes Gemini 9 pilot (and potential space walker) with See."

Ein Eintrag für den 28. February 1966 verzeichnet den bekannten Absturz von See und Bassett, der zur abschließenden Umstrukturierung der Einteilung für GT-9 bis GT-12 führte.


50 years ago on this day: Dr. Robert Lawrence becomes the first African-American astronaut

Via "NASA History":
"On this day in 1967, Major Robert Lawrence Jr. became the first African-American to be selected to serve as an astronaut.

At that time the United States was developing the Manned Orbiting Laboratory (MOL) Program; effectively a reconnaissance satellite with a crew of two. The MOL astronaut corps was selected by the Department of Defense and was almost completely separate from the NASA astronaut corps. Major Lawrence was not only an Air Force instructor pilot, but also earned a Ph.D. in chemistry from the Ohio State University. During the same month that he completed the U.S. Air Force Test Pilot School he was selected in the third group of MOL astronauts. Tragically, Lawrence's career was cut short when the F-104 Starfighter he was flying in crashed on landing on December 8, 1967, at Edwards Air Force Base - less than 6 months after he'd been selected for the MOL program.

The MOL program was cancelled two years later - in December 1969 - and the separate Department of Defense astronaut corps ended along with MOL. Many of the MOL astronauts were accepted into the NASA astronaut corps and played a significant role in the Space Shuttle program. Had Lawrence lived, it is likely that he would have been the first African-American in space. (Dr. Guy Bluford, also a U.S. Air Force pilot, was the first African-American in space on STS-8 in August 1983.)
In 1997, at the request of the Astronaut Memorial Foundation, the Air Force reviewed Lawrence's records and designated him as an astronaut. On the 30th anniversary of his death, Lawrence's name was added to the Space Mirror Memorial at Kennedy Space Center in Florida.

We commemorate this anniversary with the Extended Edition of our non-fiction book "The Forgotten Astronauts", one chapter of which is dedicated to the career and tragic fate of Dr. Lawrence and another to the controversy about his inclusion on the Space Mirror:


Die Vergessenen Astronauten Erweiterte Ausgabe Buchvorschau

Hier ist nun auch die deutsche Ausgabe unserer erweiterten Buchvorschau, bei der die Standbilder der früheren Version durch originale Filmszenen ersetzt sind. Viel Vergnügen!


The Fallen Astronaut: a panoramic view

My panoramic view of the Fallen Astronaut, the plaque that James Irwin, of Apollo 15, deposited on the moon to commemorate all astronauts and cosmonauts who had (knowingly) died on the way to the moon up to that date.

In "The Forgotten Astronauts", this image is spread across a double page.


The Forgotten Astronauts Extended Edition - Book Trailer

A new version, accounting for the extended edition, with the stills replaced by video footage of some Forgotten Astronauts (Elliot See, Dr. Graveline, Curtis Michel, Charles Bassett, possibly Edward Givens). The T-38 is still without NASA insignia, though.


Vor 50 Jahren: NASA-Astronaut Ed Givens wird in seiner Heimat beerdigt

Dieses Blatt ist eine Pressemitteilung des Manned Spaceflight Centers aus dem Jahr 1967, in dem für heute vor fünfzig Jahren, Freitag, den 09. Juni, die Beerdigung des in einem Autounfall ums Leben gekommenen Edward Givens von der Astronautengruppe 3 angekündigt wird.

Der Kartenausschnitt zeigt den Ort, an dem Ed Givens am 06. Juni 1967 eine scharfe Kurve übersehen hatte.

Givens ist der einzige während des Apollo-Projekts verstorbene Astronaut, dem bis heute die Nennung auf dem Space Mirror im Kennedy Space Center verweigert wird. Nach Auskunft des Kennedy Space Centers hat es auch keine Gedenkzeremonie gegeben, obwohl im Jahr 2014 eine für den 50. Todestag seines Teamkollegen Ted Freeman anberaumt worden war.

Übersetzte Auszüge dieser Pressemitteilung werden in der Erweiterten Ausgabe unseres Buchs "Die Vergessenen Astronauten" abgedruckt. Die Kurzfassung ist heute und morgen noch kostenlos bei KDP/Amazon zu bekommen: "Die Vergessenen Astronauten"

50 years ago: Burial of deceased NASA astronaut Edward Givens

This is a press release issued by the Manned Spaceflight Center (now Johnson Space Center) announcing the burial of Edward Givens, of NASA astronaut group 3, 50 years ago on this day, on Friday, 09 June 1967. Ed had died in a crash with his private Volkswagen Beetle on 06 June while his two passengers in the car had survived. Excerpts of this press release are quoted in the forthcoming Extended Edition of our publication, "The Forgotten Astronauts".

We had intended to commemorate the anniversary of Givens' death with a free giveaway of the previous, concise kindle version of "The Forgotten Astronauts", but KDP's failure to remedy an indicated internal technical defect prevented the live book from showing on Amazon's websites. That's why we start the free giveaway today, from 09 to 13 June, after which this edition will be withdrawn and replaced by the Extended Edition.  

The free giveaway is available here: https://www.amazon.com/dp/B072MM67LW . If you are outside the US, replace the .com suffix with that of your local Amazon distributor.


Vor 50 Jahren: Tödlicher Unfall des vergessenen NASA-Astronauten Ed Givens

Auf den Tag genau vor 50 Jahren, am 6. Juni 1967, verpasste der NASA-Astronaut Edward Givens eine scharfe Linkskurve und starb bei einem Autounfall südlich von Houston.

Trotz seiner Beiträge zu den bemannten Apollo-Simulationen in der Versuchskapsel CMS-008 und seiner Einschreibung in die Hilfsmannschaft von Apollo 7 ist das Gedenken an diesen Raumfahrer besonders nebulös. Ed Givens ist der einzige vor den Mondlandungen verstorbene NASA-Astronaut, dessen Name nicht auf dem Space Mirror Memorial im Kennedy Space Center geführt wird. Und das, obwohl die Mannschaft von Apollo 15 auch ihn auf der Plakette "Fallen Astronaut" führte, die sie auf dem Mond ablegte.
Givens ist auch der erste Raumfahrer der NASA, der auf seinem Grabstein explizit als "Astronaut" bezeichnet wurde, alle vorherigen Todesfälle erhielten nur ihren militärischen Rang in der Grabinschrift.

Zu Ehren dieses vergessenen Astronauten bieten wir als Gratisdownload die Kindle-Edition unserer Broschüre "Die Vergessenen Astronauten" an, die kurz gerafft die Geschichten aller gescheiterten Raumfahrer des Apollo-Zeitalters wiedergibt. Die Gratisedition ist vom 06. bis zum 10. Juni verfügbar. Ab dem 15. Juni wird sie durch die "Erweitere Ausgabe" ersetzt, die viermal so viel Text sowie viele neue Bilder und Zitate aus zeitgenössischen Quellen enthalten wird. 

50 years ago: NASA astronaut Edward Givens dies

50 years ago on this day - June 06, 1967 - NASA astronaut Edward Givens missed a sharp road bent and died in a car crash south of Houston.

Despite his contributions to the manned tests of the CMS-008 Apollo capsule and his assignment to the support crew of Apollo 7, the memory of this spacefarer is particularly hazy. Ed Givens is the only prematurely deceased NASA astronaut of the Apollo age whose name is still deliberately excluded from the Space Mirror Memorial, despite the fact that he has been listed on the Fallen Astronaut plaque placed on the moon by the crew of Apollo 15.
Givens is also the first member of NASA's corps who has been explicitly called "astronaut" on his gravestone.

In honour of this forgotten astronaut, we offer a free ebook file of the concise edition of our booklet "The Forgotten Astronauts", that tells the tales of all NASA spacefarers who failed to go to the moon, from today, June 06, 2017, till June 10, 2017. From June 15, this edition will be withdrawn and replaced by the new Extended Edition that has four times more text, more images and more quotations from contemporary sources. 

EDIT: Unfortunately, technical shortcomings at Amazon's has efficiently doublecrossed our intention to offer a free edition of the booklet. With a delay of four days - thank you, Jeff, for the incompetence of your staff! - we are finally able to provide the promised free kindle eBook from June 09 to June 13 at this link: https://www.amazon.com/dp/B072MM67LW. (Replace the .com suffix with your local variation of Amazon, if needed.)


Pluto & Charon - Titan - Ceres: Three lesser worlds in the outer solar system

I would like to refer you to a series of currently three books on planetary science that has been jointly compiled by several members of our astronomy club: 



Forthcoming volume: The Forgotten Astronauts - Extended edition

I think it is time to expand our first publication, that 2014 brochure, into a full-grown book. What do you think of this preliminary cover?


Glycon the Muppet God

May I introduce myself? My name is Glycon and I'm a god. Or so it was said about me. Once I've dwelt in a fishing village at the Black Sea; Abonuteichos it was called at that time, under the Romans. And it turned into a veritable tourist attraction when my prophet, Alexandros, and I set up our abodes there. After all, we have issued oracles pretty much like our mates over in Delphi - that name is known to you, I take it? In such a business you could really make a fortune at that time, because, you see, everybody wants to know what the future will bring, yes, everyone from the Emperor down to the kitchen-slave.
   In pharmacy we were engaged as well. That's because my father is Asclepios, the god of healing, therefore it seemed reasonable that we would get into the drug business. Alexandros has always claimed, by the way, that he was the son of Podalirios, my brother. He should have called me Uncle then, wouldn't you agree? But he always addressed me as his Sweetie - well, Glycon, he said, because he was talking Ancient Greek, of course.
   It was some hell of a business that we've been running at that time. Until this smartarse came along, Lucian of Samosata. Now here was a really innovative mate, one who wanted to be "scientific". He didn't believe at all in gods and miracles and prophecies, and he claimed that I was a Muppet - a kind of Miss Piggy for ancient Romans, can you imagine! Yes, a doll with threads attached, he claimed, that my prophet were using to make fools out of his devout believers, even including provincial governors and commanders of the legions whom we advised in the best strategy against the Parthians or the Marcomanni!
   I say, I should expect a little more trust, shouldn't I? Are you still surprised that my Alexandros planned to drown this rascal in the deepest sea? Already when he first received that mate quite well-mannered and granted him a kiss on the hand, this fellow Lucian bit him right into the palm so that you could count the impressions of his teeth! Really! You don't believe me? But Lucian is confessing to that in his own report in which he designated my friend Alexandros the greatest villain since Alexander the Great! Read it yourself, you will find many a conjurer's trick described that your ... "gurus", is that the proper word? ... use even today to entice superstitious idiots. By which I don't want to suggest that you be one of them; not at all, you are rather thinking like this Lucian who always wanted to counter everything with reason and logical deduction, aren't you? And that he did 1850 years ago!
   Fortunately, you see, hardly anyone listened to him back them. Those who want to be cheated will be cheated, as the saying goes, and people have still been praying to me when Lucian had already descended into the Hades in which he didn't believe, either. But how he has uncovered the business which my Alexandros and me have set up together, that's really a comedy worth reading.
The annotated new translation of "Lucian vs. the False Prophet" is available in print or as ebook. Which of the two was the actual liar - Alexandros or Lucian -is a decision that I will gladly leave to you.
Visit me once in Ankara, Turkey! You will find me in the Museum for Anatolian Cultures just as I am posing in the image above for you. I am looking forward to meeting you!
Kind regards,

your sweetie Glycon

Glykon, der Muppetgott

Darf ich mich vorstellen? Mein Name ist Glykon, und ich bin ein Gott. Oder so hat man von mir gesagt. Früher habe ich am Schwarzen Meer in einem Fischerdorf gewohnt; Abonuteichos hieß es damals, unter den Römern. Das wurde ein richtiger Touristenmagnet, als mein Prophet Alexandros und ich dort einzogen. Wir beide haben damals nämlich Orakel gestellt wie die Kollegen drüben in Delphi - der Name sagt Ihnen doch etwas? Mit sowas konnte man damals richtig Kohle machen, denn was die Zukunft bringt, ja, das will doch jeder wissen vom Kaiser bis zum Küchensklaven. 
   In der Pharmaindustrie waren wir auch tätig. Mein Vater ist nämlich Asklepios, der Gott der Heilkunst, und da lag es doch nahe, ins Medikamentengeschäft einzusteigen. Alexandros meinte übrigens immer, er sei der Sohn von Podalirios, meinem Bruder. Also hätte er eigentlich Onkel zu mir sagen sollen. Aber er nannte mich immer nur seinen Süßen - Glykon halt, denn er redete ja Altgriechisch.
   Das war ein Mordsgeschäft, das wir beide damals hatten. Bis dieser Witzbold vorbeikam, Lukian von Samosata. Der war nun so ein ganz Moderner, einer, der richtig "wissenschaftlich" sein wollte. Er glaubte nämlich überhaupt nicht an Götter und an Wunder und Prophezeiungen, und er behauptete von mir, ich sei ein Muppet - eine Miss Piggy für olle Römer, unglaublich! ein Gliederpüppchen mit Fäden dran, mit denen mein Prophet seine ganzen Gläubigen zum Narren hielte, auch die Statthalter und die Legionskommandeure. 
   Ich meine, ein bisschen Vertrauen darf ich doch wohl erwarten, oder? Wundert es Sie da noch, dass mein Alexandros diesen Frechdachs im Meer versenken wollte? Schon, als er jenen ganz gesittet empfangen hatte und ihm den Handkuss gewähren wollte, da hat dieser Lukian ihn doch glatt in die Pratze gebissen, dass man die Zähne sah. Wirklich! Glauben Sie mir etwa nicht? Das erzählt Lukian selbst in seiner Reportage, in der er meinen Alexandros als den größten Gauner seit Alexander dem Großen bezeichnete! Lesen Sie es selbst nach, bei ihm finden Sie viele Taschenspielertricks beschrieben, die Ihre ... Gurus sagt man doch? ... noch heute benutzen, um die abergläubischen Trottel zu verführen. Womit ich nicht sagen will, dass Sie einer sind; Sie denken doch eher wie dieser Lukian, der immer alles mit Vernunft hinterfragen und logisch deduzieren wollte, oder? Und das vor 1850 Jahren! 
   Wissen Sie, zugehört hat ihm ja kaum einer damals. Wer betrogen sein will, der wird halt betrogen, und mich hat man noch angebetet, als er schon lange im Hades herumsaß, an den er auch nicht geglaubt hat. Aber wie er das alles aufdeckte, was mein Alexandros und ich zusammen aufgezogen haben, das ist schon eine Komödie, die seine Leser zum Lachen bringt. 
   Die kommentierte Neuübersetzung Lukian gegen den Lügenpropheten ist im Handel, da können Sie sich selber überzeugen. Wer von beiden aber mehr gelogen hat, Alexandros oder Lukian, diese Entscheidung überlasse ich lieber Ihnen.

Besuchen Sie mich doch mal in Ankara! Dort finden Sie mich im Museum für Anatolische Zivilisationen, so, wie ich hier oben auf dem Bild vor Ihnen sitze. Ich freue mich auf Sie!


Ihr Süßer Glykon


Neuauflage: Lukian gegen den Lügenpropheten - New edition: Lucian vs. the False Prophet

U. a. wegen der Kritik am ursprünglichen Titel, die das Buch für manche schwer auffindbar machte, haben wir eine Neuauflage unserer kommentierten Übersetzung von "Alexandros oder: Der Lügenprophet" des griechisch-syrischen Satirikers Lukian von Samosata (2. Jh.) aufgelegt. Die Neuausgabe enthält ein anderes Layout und mehr Bilder sowie einige Fehlerkorrekturen. 
Der arg kritisierte "Headbanger" ist aber in der Übersetzung drin geblieben!

(Einfach dem obigen Link zur Bestellung folgen)

Due to complaints about the original title that had made the book hard to identify for some, we have published a new edition of our annotated translation of the classic, 'Alexandros, or: The False Prophet' by the Greek-Syrian satirist Lucian of Samosata (2nd century A.D.). This new edition has a different layout and more illustrations, and also some emendations to the text. 
But the heavily critisised "Headbanger" has stayed!

(Follow the above link for ordering)


Ungekürzter Livemitschnitt unseres Vortrags "Ceres: Der erdnächste Zwergplanet"

Wer unseren Vortrag über den Zwergplaneten Ceres vom 08.05.2017 verpasst hat oder noch einmal hören möchte, kann ihn hier in voller Länge nacherleben.


Gratisaktion: "Die Reiter des Mars" vom 24. bis 26. April

Eine neu layoutierte und fehlerkorrigierte Fassung unseres Kurzromans "Die Reiter des Mars" ist seit heute auf Papier und als eBuch erhältlich. Zur Einführung dieser 3. Auflage gibt es eine Gratisaktion bei KDP, wo ihr vom Montag, dem 24.04., bis zum Mittwoch, dem 26., die kindle-Ausgabe kostenlos herunterladen könnt: https://www.amazon.de/Die-Reiter-Mars-preisgekr%C3%B6nte-Wissenschaftsroman/dp/1503116913/ref=sr_1_3?ie=UTF8&qid=1492941129&sr=8-3&keywords=Reiter+des+Mars


Zwergplaneten und Nebenplaneten: Neuerscheinung im März 2017: Ceres: Plutos kleine ...

Zwergplaneten und Nebenplaneten: Neuerscheinung im März 2017: Ceres: Plutos kleine ...: Aktuellere Bücher gibt es nicht: Der letzte Artikel, der in diesem Buch über den Zwergplaneten Ceres berücksichtigt wurde, stammt vom 22. März, heute, da ich die Druckvorlage hochgeladen habe, ist der 27.!


Emperors of Trantor: Info poster for Isaac Asimov's Foundation universe

The emperors of Trantor in Isaac Asimov's Robots, Galactic Empire and Foundation novels: a list compiled by me from all his related novels and short stories for the purposes of inclusion in the commentary volume "From Robots to Foundation".